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Née en 1984. Vit et travaille à Lille.

Born in 1984. Lives and works in Lille, France

Dès ses premières expressions artistiques la découverte d’autrui a motivé le travail de Maureen Ragoucy. L’acte de photographier est alors vu comme un moyen de communiquer avec les autres. Au cœur du processus de création, elle s’invente des protocoles autour du déplacement, de la pérégrination et les règles qu’elle se donne constituent des prétextes à la rencontre.

Elle a commencé ses recherches sur l’identité et entrepris d’interviewer et photographier des inconnus dans les rues de Rennes. Elle a poursuivi ce travail dans différentes villes en France, puis en Espagne. Alors étrangère, elle a rencontré bien plus étranger qu’elle. À Valence, le grand nombre d’immigrés latino-américains sans-papiers a fait écho de manière inattendue à son travail. Ses rencontres se sont poursuivies au Mali et au Sénégal, auprès de personnes ayant vécues l’aventure en tentant de rejoindre par bateau les côtes européennes. A São Paulo, au Brésil, ville qui compte la plus grande communauté japonaise en dehors du Japon, elle a essayé de savoir quelles étaient les valeurs transmises de générations en générations. En France, puis en Allemagne, en Italie, au Royaume-Uni et en Pologne elle a récolté des souvenirs de femmes ayant vécu la Seconde Guerre mondiale. A Lecce, en Italie, elle a approfondi la transmission du savoir- faire dans les métiers traditionnels.

Son enjeu est d’abord d’instaurer un dialogue avec la personne interrogée, puis, grâce au dispositif, entre la personne interrogée et le spectateur. Dans ses installations, la photographie est systématiquement associée aux entretiens écrits ou oraux. Le texte peut renvoyer à un hors-champ rapportant le vécu intime des personnes photographiées. L’image elle, témoigne et fixe un moment. Le rapport entre l’individu et l’image qu’il renvoie est exploré ainsi que le rapport entre l’identité du sujet et sa représentation sociale.

Le déplacement, l’exil, l’identité, la transmission, l’héritage, la mémoire sont autant de sujets mis en question dans sa démarche artistique.

Movement, exile, identity, dispersion, cultural heritage and memory are all themes that are examined with equal deliberation across my body of work. How does one construct a holistic identity including both their homeland and country of adoption?

The discovery of others has inspired my work ever since my very first forms of artistic expression. As such, I have always considered the craft of photography as a means of communication with others. At the heart of the creative process, I conceive methods of movement, of pilgrimage and of the rules that I believe to be constituent to the guise of each encounter. Initially with the unfamiliar, upon which I reflect as I traverse the streets of France. Subsequently, upon arrival at the Spanish city of Valencia, I question my position as a foreigner alongside the vast numbers of Latin American immigrants who draw unanticipated parallels between my encounters and their own. Perhaps they are able to confide in me due to their recognition of our overlapping perspectives. I am conscious of the fact that being away from one’s own home can have different implications for everyone.

Upon my return to France, I maintain both my research and my encounters with other immigrants – Francophones this time – and make the acquaintance of a Malian named Djamba. My work consequently leads me to Mali, and then Senegal – nations left watching each year as thousands of people “leave in search of adventure”.  Always binding the concept of exile to that of identity, questions about family, departure and return are revealed in an unprecedented manner. Irrespective of my having never been perceived as a foreigner to such an extent as I am here, the locals confer upon me the Bambara name of Toubabou. “White man”.

My work attempts to reconstruct a rationale for my own path, in order to allow others to discover it with ease. The disconcerting effect of the juxtaposition between my original vision of the journey and the radically different perspective held by the illegal immigrants who I encounter must be preserved within how I intend to continue. By recreating a pathway that invites members of the public to in turn become travellers vulnerable to a similar sort of interrogation and cross-examination, I aim to spark their curiosity, encourage them to grow and to interact with my creations, in order to prove that movement is feasible; that confluence is possible.

My field of exploration encompasses anywhere necessary across the globe – I will not hesitate to uproot myself nor place myself in foreign situations should the need arise – in order to draw closer to the individuals that I interview. All with the aim of elucidating these connections, of better understanding their language and ways of expression.

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